martedì 27 dicembre 2016

Perché il giorno di Santo Stefano è festivo

La Stampa

In Italia è stato istituto nel 1949, ma si celebra anche in altri Paesi europei


Santo Stefano ritratto da Giotto (1330-1335) conservato nel Museo Horne a Firenze.

Un giorno di vacanza in più è sempre gradito, specie se si arriva da una giornata impegnativa come quella del Natale. Ma forse non tutti sanno da quando e soprattutto perché il giorno di Santo Stefano è festivo. 

CHI ERA SANTO STEFANO
Intanto le origini. Santo Stefano è il primo e uno dei più importanti martiri della storia della Cristianità. Ha sacrificato la propria vita per testimoniare la propria fede in Cristo e secondo il Nuovo Testamento morì lapidato intorno all’anno 33 d.C. con l’accusa di blasfemia. Era ebreo di nascita.

PERCHE’ SI FESTEGGIA
In realtà la festività è frutto di un’iniziativa dello Stato italiano del 1949 volta a estendere le celebrazioni del Natale, un po’ come è avvenuto per il lunedì dell’angelo (la cosiddetta Pasquetta). 

DOVE SI FESTEGGIA
Santo Stefano viene festeggiato il 26 dicembre dalla Chiesa cattolica e da quella protestante mentre per la Chiesa ortodossa è il 27 dicembre. Oltre che in Italia si celebra anche in Austria, Germania, Irlanda, Danimarca, Catalogna, Croazia, Serbia, Montenegro (è il patrono) e Romania.